Institut Oftalmològic de Catalunya-Oftalmología infantil 

Haz clic aquí para editar el subtítulo.

Retinopatia de la prematuritat

Retinopatia del prematur

Què és i per què es produeix la retinopatia del prematur ?

La retina és la capa més interna de l'ull i és la que s'encarrega de rebre la llum i enviar la informació que rep al cervell perquè pugui tenir lloc el procés de la visió . El procés normal de vascularització o creixement dels vasos sanguinis de la retina o capa interna de l' ull no es completa fins al final de la gestació . Quan aquesta es veu interrompuda abans d'hora , aquest procés es pot veure alterat i , com a resultat , pot arribar a produir-se la denomineu retinopatia de la prematuritat , una malaltia en la qual hi ha un creixement anòmal dels vasos sanguinis de la retina amb conseqüències potencialment molt greus per a la visió d'aquests nens . Els nens prematurs amb més risc de retinopatia són els nascuts abans de les 31 setmanes de gestació i amb un pes en néixer inferior als 1250 grams .

 

Quins problemes visuals pot ocasionar la retinopatia del prematur ?

Afortunadament en la majoria de casos la retinopatia és lleu i torna sense conseqüències . En canvi , quan es tracta de casos severs pot arribar a produir un despreniment de la retina i causar la ceguesa a curt termini . Aquest despreniment en les seves etapes més avançades té l'aparença d'una membrana blanquinosa darrere del cristal · lí, el que va donar origen al nom inicial de " fibroplàsia retrolental " per a aquesta malaltia .

Els ulls que no arriben a tenir aquesta complicació tan seriosa , amb el temps són més susceptibles de presentar altres problemes visuals com ambliopia , estrabisme i problemes de refracció .

També hi ha una major incidència de esquinços o trencaments a la retina , de despreniment de la retina i de glaucoma d'angle tancat , així com una aparició més primerenca de cataractes en pacients adults que han tingut retinopatia de la prematuritat en el període neonatal .

 

Amb quina freqüència passa aquesta malaltia ?

La freqüència i severitat d'aquesta malaltia ha anat canviant en relació a l'evolució de la capacitat de les unitats neonatals de millorar la supervivència i de la seva preparació per al control de l'estat funcional i metabòlic d'aquests nens . Per aquest motiu la seva incidència és molt variable depenent del país on es duguin a terme les estadístiques . En el nostre medi aquesta malaltia és la causa més freqüent de ceguesa en edat infantil , tot i que no coneixem amb exactitud la seva prevalença . Estudis aïllats ens orienten a que afecta aproximadament al 30 % dels prematurs en risc i aconsegueix la severitat suficient com per necessitar tractament en aproximadament el 6% d'ells .

 

¿ Quins són els factors de risc perquè aparegui aquesta malaltia en el nen prematur ?

En el moment del naixement , independentment de l'edat gestacional , els nens no tenen la malaltia en les seves retines , sinó que cal algun canvi biològic posterior que faci que es desencadeni la retinopatia del prematur .

 Encara que inicialment l'efecte causal va ser atribuït a l'oxigen , avui se sap que quan aquest és administrat de forma controlada , com es fa en l'actualitat , no seria el responsable d'aquesta malaltia .

Els principals factors de risc per a aquesta malaltia són el baix pes en néixer i l'edat gestacional . Altres factors implicats són el mal control en l'administració d'oxigen per les dificultats en la respiració com a conseqüència de complicacions pulmonars , l'anèmia , les necessitats de transfusió de sang , i altres factors en estudi com els nivells d'hormona del creixement . En general , l'hemorràgia dins dels ventricles cerebrals i les complicacions respiratòries són les associacions que es descriuen amb més freqüència en els estudis .

 

Com es diagnostica la retinopatia del prematur ?

El diagnòstic fonamentalment es basa en l'estudi del fons d'ull per part de l'oftalmòleg experimentat en l'exploració d'aquests nens , prèvia dilatació de les pupil · les amb unes gotes . Han d'examinar els prematurs amb risc de presentar la malaltia , principalment els que han nascut amb un pes inferior a 1500 grams i amb menys de 31 setmanes de gestació.

Inicialment en el fons d'ull només s'observa una línia de separació entre la retina vascularitzada normal i la retina que no té vasos sanguinis . Això correspondria al primer estadi de la malaltia . Si la retinopatia progressa aquesta línia es va engrossint en amplada i alçada (seria l'estadi 2) . A mesura que avança la gravetat s'afegeix el creixement de neovasos , o vasos sanguinis anormalment fràgils i nombrosos a partir d'aquesta línia i es cataloga com estadi 3.  Simultània o posteriorment els vasos normals de la retina es poden dilatar i fer tortuosos , sent un altre signe de gravetat afegit ( això és conegut com a malaltia plus ) . Per a totes aquestes alteracions , de cara a valorar la necessitat de tractament i el pronòstic , és important conèixer en quina part del fons d'ull es localitza la lesió ( zona) i la severitat de la malaltia ( l'estadi ) .

 
Quan s'ha de fer és estudi ocular dels nens prematurs amb risc de retinopatia ?

 El primer examen de fons d'ull s'ha de realitzar entre la quarta i la sisena setmana de vida o entre la 31 i la 34 setmana postmenstrual ( edat segons la data de l'última regla ) . Com els nens més immadurs desenvolupen la retinopatia abans que els nens més madurs , no s'ha de fer el primer control més tard de la sisena o setena setmana de vida .

 
Quan s'ha de fer el tractament de la retinopatia del prematur ?

Cal tractar a aquests nens quan la retinopatia arriba a tenir certa gravetat ja que, en cas contrari , el risc de progressió cap al despreniment de la retina amb pèrdua de visió permanent és alt .

El tractament se sol realitzar mitjançant fotocoagulació amb làser de la zona perifèrica de la retina que no té vasos sanguinis . Amb això s'aconsegueix la desaparició dels neovasos o vasos sanguinis anòmals . El làser s'enfoca en aquesta zona de la retina mitjançant un oftalmoscopi , que és una mena de microscopi que l'oftalmòleg fixa en el seu cap i que , a la vegada , permet observar el fons d'ull per localitzar la zona a tractar .

Recentment s'està recorrent també a l'ús de medicaments amb capacitat antiangiogènica com a alternativa o complement al tractament amb làser . Aquests fàrmacs que inhibeixen la proliferació de vasos sanguinis , s'introdueixen directament a l'ull mitjançant injecció .

No obstant això , malgrat un correcte tractament la malaltia pot progressar en alguns ulls i conduir a l'aparició d'un despreniment de retina . En aquests casos cal recórrer a la cirurgia per practicar una vitrectomia , tècnica amb la qual es reaplica la retina des de l'interior de l'ull , i / o cirurgia escleral amb col · locació d'una banda de silicona al voltant de l'ull . En qualsevol cas , els ulls amb despreniment de retina associat a la retinopatia de la prematuritat solen tenir un mal pronòstic visual .

 

Seguiment després de l'alta hospitalària

És molt important realitzar un seguiment durant aquest primer període de la vida després de l'alta hospitalària ja que el problema ocular pot no estar del tot resolt . A més aquests nens necessiten un seguiment oftalmològic a llarg termini ja que tenen més risc de presentar altres alteracions oculars malgrat haver respost correctament al tractament , és més freqüent l'aparició de ambliopia o ull gandul , l'estrabisme o desviació ocular i els defectes de refracció . En concret , els defectes de refracció ( hipermetropia , miopia , astigmatisme i anisometropia ) als 10 anys són 4 vegades més freqüents en prematurs que en nens a terme .

ROP en estadio 2